Авиация Второй мировой
На главнуюПоиск на сайте English
 
Самолёты Brewster Buffalo F2A-2 Фото и схемы Боевое применение Buffalo

Buffalo. Боевое применение.

Соединенные Штаты

По плану первые самолеты «Баффало» должны были поступить на вооружение американских истребительных эскадрилий в мае 1939 года. К сроку заказчик получил только один самолет (BuNo 1387) с эллиптическим килем. Самолет демонстрировался на Всемирной торговой ярмарке в Нью-Йорке. До ноября фирма сумела построить всего пять машин, которые вскоре вернули на завод для доработки системы вентиляции кабины. До середины декабря 1939 года флот официально принял 11 истребителей, из которых 9 вошли в состав эскадрильи VF-3, базировавшейся на борту авианосца «Саратога». Таким образом, эскадрилья VF-3 стала первой американской эскадрильей, оснащенной истребителями-монопланами. Дальнейшие планы перевооружения пришлось приостановить, когда решением правительства все последующие F2A-1 было решено продать Финляндии. Таким образом, на вооружении ВМФ США оказалось только 11 самолетов F2A-1 (BuNo 1386...1396). В результате VF-3 действовала почти весь 1940 год как смешанная эскадрилья, располагая кроме F2A-1 бипланами «Грумман F3F».

В октябре 1940 года эскадрилья VF-3 получила новые F2A-2 с экспериментальным камуфляжем Берклея. Прежние F2A-1 отправили на завод для переделки их к стандарту F2A-2. Всего переделали 8 машин, которые в июне вошли в состав смешанной эскадрильи VS-201, базировавшейся на палубе первого американского эскортного авианосца «Лонг Айленд», крейсировавшего у восточного побережья США. Эта эскадрилья применяла истребители «Баффало» до апреля 1942 года. Единственный F2A-1 (BuNo 1393) отдали в учебную эскадрилью, где он летал до мая 1941 года.

И снова быстро пополнить парк истребителей флоту не удалось. Госдепартамент дал приоритет серии самолетов, предназначенных для Бельгии. Лишь полгода спустя, в августе 1940 года, первые F2A-2, предназначенные для ВМФ США покинули сборочный цех в Ньюарке. К декабрю удалось закончить серию. В начале 1941 года истребители поступили в эскадрильи VF-2 и VF-3. В VF-2 многие пилоты не имели воинского звания. Это были так называемые военно-морские пилоты самолетов (Naval Aircraft Pilot - NAP). Их самолеты обозначались специальной эмблемой под кабиной. Обе эскадрильи, базировавшиеся на авианосцах «Саратога» и «Лексингтон», начали осваивать новую матчасть, а также приступили к разработке новой тактики для самолетов с принципиально иными возможностями. При этом учитывался опыт войны в Европе. В VF-2 самолеты незначительно доработали, заменив длинную антенную мачту на капоте короткой, установленной на левом крыле. Это уменьшило вибрацию, а также улучшило обзор из кабины. Летчики сравнительно легко освоили новые самолеты, которые не вызывали у них серьезных нареканий. Тем не менее, в ходе эксплуатации выявились определенные недостатки. Иногда спасательная лодка, установленная в кабине под задней частью фонаря, на жаре самопроизвольно срабатывала, разрушая плексиглас. Кроме того, первое время пилоты, особенно из VF-2, летавшие прежде на архаичных F2F-1, испытывали определенные трудности с пилотажем новых самолетов. Выяснилось, что многие навыки пилотажа, применимые на старых бипланах, вредны на новых истребителях. Поэтому была разработана специальная программа для переучивания пилотов. Кроме того, были отмечены два недостатка, которые так и не удалось устранить до конца службы самолета. Во-первых, отмечался повышенный износ подшипников двигателя, требовавший частого осмотра и ремонта. Во-вторых, обнаружились дефекты в конструкции шасси. При выпуске стойки цеплялись за головки заклепок на внутренней поверхности ниш. Со временем головки стачивались, что ослабляло крепление и приводило к тяжелым авариям. Отмечались и частые поломки гидравлических цилиндров, которые не выдерживали нагрузок при частых взлетах и посадках. Фирма «Брюстер» совершенствовала шасси, но полностью устранить конструктивные недостатки не удалось.

Дефекты шасси стали причиной нескольких аварий при посадке. Например, 2 января 1941 года Г.Э. Резерфорд совершил вынужденную посадку на днище. Поврежденный самолет (BuNo 1439) быстро отремонтировали прямо на авианосце. 27 февраля этот же летчик на истребителе BuNo 1413 выпустил шасси, но забыл его блокировать, поэтому при посадке шасси убралось. На этот раз повреждения оказались более серьезными, но их устранили на базе в Сан-Диего. Эскадрилья прошла дополнительный курс подготовки, садясь на береговой аэродром, на котором сымитировали палубу авианосца. Хуже обстояли дела со второй функцией самолета - легкий пикирующий бомбардировщик. 37 января 1941 года К.У. Брукс на самолете BuNo 1407 совершил пикирование под углом 45 гр, развив скорость 644 км/ч. При выходе из пике самолет испытал перегрузку порядка 6 g. В этот момент с самолета сорвало элероны, а законцовки крыла выгнуло вверх под углом 45 гр. Пилот сумел вывести самолет из пике, после чего выпрыгнул с парашютом. Расследование показало, что авария произошла по вине пилота, а не из-за конструктивных недостатков самолета (смещенный назад центр тяжести). Сам самолет был рассчитан на 11-кратные перегрузки. В конце февраля 1941 года эскадрилья перебазировалась на «Лексингтон», продолжив обучение уже в море. В этот период произошли еще две аварии из-за поломок шасси, одна из которых (26 июля) снова с участием Резерфорда. В начале сентября VF-2 передала свои F2A-2 Авианосной группе совершенствования пилотов (Advanced Carrier Training Group -ACTG). VF-3 передала туда свои машины несколькими месяцами раньше.

Самолеты F2A-2 позволили пилотам набрать необходимый опыт и разработать тактику применения истребителей-монопланов. А пока они получили новую модификацию «Баффало» - F2A-3. Снятые с первой линии самолеты F2A-2 передали корпусу морской пехоты США и в учебные части ВМФ США.

Большинство пилотов считали F2A-2 лучшей модификаций истребителя.

Замена F2A-2 на F2A-3 началась летом 1941 года. Первоначально новые самолеты получили три уже упомянутых эскадрильи: VF-2, VF-3 и VF-201. Эскадрилья VF-3 вскоре снова сменила оснащение, пересев на F4F-3. На Атлантическом океане эскадрилья VS-201, базировавшаяся на эскортном авианосце «Лонг Айленд» (CVE-1), оснащенная как истребителями F2A-2, так и гидросамолетами «Кертисс SOC-3», проводила так называемое «нейтральное патрулирование. После того, как 10 декабря 1941 года Соединенные Штаты оказались в состоянии войны с Германией, эскадрилья приступила к противолодочной деятельности, впрочем, без особого успеха. Самолеты «Баффало» оставались на вооружении эскадрильи до апреля 1942 года. Единственной американской эскадрильей на Тихом океане в начале войны, оснащенной самолетами F2A, была VF-2, базировавшаяся на борту авианосца «Лексингтон». Деятельность эскадрильи сводилась к дальнему патрулированию в районе авианосца. Пилоты эскадрильи поклялись не бриться пока не одержат первую победу. Усы росли, а побед не было. Наконец в конце января 1942 года эскадрилья пересела на F4F-3. Единственной боевой операцией эскадрильи стал обстрел японской подводной лодки. Субмарина получила незначительные повреждения и ушла на глубину.

Эскадрильи ВМФ США, переходя на F4F, передавали свои самолеты эскадрильям авиации корпуса морской пехоты, которые в это время переживали пору стремительного развертывания. Первоначально «Баффало» поступили в эскадрильи, базирующиеся в Сан-Диего, Калифорния и Эва, Гавайи. После курса подготовки эскадрильи получили F4F-3 и F4F-3A, тоже уже бывшие в употреблении на флоте. В начале войны самолеты F2A-3 находились на вооружении двух эскадрилий: VMF-211 на острове Пальмира в 1600 км к югу от Гавайев, и VMF-221 на атолле Мидуэй. Именно VMF-221 одержала первую победу на «Баффало». 10 марта 1942 года четверка капитана Джеймса Л. Нифаса перехватили японскую четырехмоторную летающую лодку Каваниси Н8К1 «Эмили». Началась погоня с ожесточенной перестрелкой, в ходе которой один американский истребитель получил повреждения. Но это не спасло японский самолет, который в итоге был сбит. Далее последовала крупная боевая операция - первая и последняя для истребителя - битва за атолл Мидуэй, имевшая место 4 июня 1942 года. Эскадрилья VMF-221 майора Флойда Б. Паркса приняла бой, имея 21 F2A-3 «Баффало» и 7 F4F-3 «Уайлдкэт». Непосредственно в бою участвовало 19 «Баффало» и 6 «Уайлдкэтов». Потери эскадрильи составили 13 «Баффало» и 2 «Уайлдкета», то есть 60% самолетов. Среди погибших оказался и майор Паркс. Причина столь тяжелых потерь была очевидна. В тот период ни один американский самолет (исключая Р-40Е «Уорхоук») не мог равняться с японским палубным истребителем А6М2 «Зеке». Кроме того, японские пилоты были закаленными в боях ветеранами, тогда как треть летчиков VMF-221 составляли вчерашние курсанты, прибывшие в часть за несколько дней до боя. Наконец, американцам приходилось действовать в условиях подавляющего численного превосходства противника. Первый отряд во главе с Парксом (7 «Баффало» и 5 «Уайлдкэтов») завязал бой с группой японских самолетов, в которую входило 36 истребителей А6М2. Американцы оказались полностью разбитыми, прежде чем подоспел второй отряд (12 «Баффало» и 1 «Уайлдкэт), ведомый капитаном Армистедом. Японцы признали потерю двух А6М2 и семи B5N2 (по другим данным 2 А6М2, 1 D3A1 и 2 B5N2). Трудно сказать, сколько из них были сбиты истребителями «Баффало». Известно, что капитан Уильям К. Хамберд на F2A-3 сбил в лобовой атаке А6М2 с авианосца «Акаги», за что был представлен к Военно-морскому кресту.

После битвы за Мидуэй истребители F2A-3 сняли с вооружения и частей корпуса морской пехоты, используя их в дальнейшем только для подготовки молодых пилотов.

Финляндия

Фирма «Брюстер» провела широкую рекламную кампанию в Европе. После начала Второй Мировой войны в Государственный Департамент США обратилась Финляндия с просьбой приобрести партию американских истребителей. Поскольку Финляндия имела высокий кредитный статус, ее просьбу встретили благосклонно. Когда же 30 ноября 1940 года начался советско-финский конфликт, разрешение на закупку партии истребителей было быстро оформлено. Итак, Финляндии разрешили закупить партию истребителей F2A-1 с возможностью в дальнейшем дополучить заказ в виде истребителей дальнейшей модификации. 43 самолета были выпущены фирмой «Брюстер», еще один самолет собрали из запасных частей. Первые самолеты «модель 239» прибыли в Финляндию в феврале 1940 года (финские серийные номера BW-351...BW-394). Самолеты морем доставляли в шведский город Тролльхаттан, где их собирала бригада норвежских механиков, действовавшая под контролем представителя фирмы «Брюстер». После пробных полетов и приспособления машин к условиям суровой зимы, самолеты перегоняли в Финляндию. Финны планировали оснастить этими самолетами добровольческий полк HLeLv 22, возглавляемый капитаном Эркки. Но до 20 февраля прибыло только шесть машин, а 13 марта 1940 года Финляндия капитулировала и полк расформировали.

Воспользовавшись перемирием, финны провели модификацию полученных самолетов. Они установили на самолет кроме бронеспинки бронированный заголовник, немецкий коллиматорный прицел Revi. В дальнейшем некоторые самолеты оснащались радиостанцией и пулеметами германского образца. Для самолета разработали два типа лыжных шасси для действий с заснеженных аэродромов, но лыжи ухудшили и без того не слишком высокие характеристики самолета, поэтому в боевой обстановке их применяли очень редко.

Все самолеты «модель 239» собрали в составе Lentolaivue 24 (LeLv 24), разделив на четыре эскадрильи по 8 машин. Остальные самолеты собрали в резерве. Среди летчиков полка было много ветеранов зимней кампании. Самолеты понравились финнам, в основном за свою хорошую маневренность у земли. Они прозвали самолет «Taivaan Helmi» (жемчужина неба). К лету 1941 года полк LeLv 24, возглавляемый майором Г. Магнуссоном, состоял из четырех эскадрилий: 1-я капитана Э. Луукканена, 2-я капитана Л. Ахолы, 3-я лейтенанта Я. Кархунена и 4-я лейтенанта П.-Э. Совелиуса.

Когда 22 июня 1941 года Германия напала на Советский Союз, полк достиг высокого уровня боеготовности. Уже 25 июня полк приступил к активным боевым действиям. В ходе двух боевых вылетов того дня 2-я эскадрилья полка заявила 10 побед. В начале июля боевые действия в Карелии активизировались и пилоты полка заявили еще 16 побед. 10 июля финская армия перешла в наступление, а LeLv 24 получил задачу прикрывать действия сухопутных частей к северу от Ладожского озера. Советская авиация на этом участке фронта активности не проявляла, ограничиваясь разведывательными полетами. Лишь в августе 3-я эскадрилья дважды вступала в бой с истребителями И-153, заявив 15 воздушных побед.

В начале сентября финны предприняли наступление к северу от Ладоги, выйдя к 7 сентября к реке Свирь. Полк LeLv 24 перебросили на Карельский перешеек в район Олонтецкого перешейка (Аунус). Задачей полка было воздушное обеспечение действий финских сухопутных частей к северу от Петрозаводска. 14 сентября 4-я эскадрилья заявила 7 побед, а 3-я эскадрилья на протяжении месяца заявила 20 побед. Карельский фронт был в определенной степени второстепенным фронтом, поэтому советские войска здесь активности не проявляли, ограничиваясь обороной. Финская армия, заняв территории, отошедшие Советскому Союзу после Зимней кампании, также прекратила активные действия и не участвовала в штурме Ленинграда, несмотря на дипломатический нажим со стороны Германии. Полк LeLv 24 действовал с передовых аэродромов вдоль старой советско-финской границы, участвуя в налетах на железную дорогу, по которой шло снабжение Мурманска и Архангельска. Зимой и в начале весны 1942 года LeLv 24 обеспечивал противовоздушную оборону Хельсинки. Среди пилотов полка оказалось 18 асов. На «модели 239» лейтенант Ганс Винд заявил 39 побед из заявленных им 75. Фельдфебель Ильмари Юутилайнен заявил на «Баффало» 34 из своих 94 побед. До конца 1941 года пилоты LeLv 24 заявили 135 побед, потеряв две машины и двух пилотов.

В 1942 году финские пилоты продолжали записывать себе победы. Так, 13 февраля пилоты 1-й эскадрильи полка заявили 5 сбитых «Харрикейнов», а 30 марта - еще 8. Через неделю финны объявили сбитыми еще 11 «Харрикейнов» и один «ДБ-3». За этот же период 3-я и 4-я эскадрильи заявили в сумме 21 победу. Весной 1942 года активность на фронте сократилась и полк, исключая 2-ю эскадрилью, перебросили в Хирвас, а затем на Карельский перешеек. 14 августа 3-я эскадрилья вела бой с 6 «Харрикейнами», а 4-я эскадрилья вечером того же дня заявила три сбитых «Харрикейна». Через два дня 3-я эскадрилья перехватила группу советских бомбардировщиков, шедшую с истребительным сопровождением, и заявила 11 сбитых И-16.

18 августа к северу от Ленинграда состоялся большой бой, в которой с финской стороны участвовали две эскадрильи (16 машин) «Баффало», а с советской - по сообщениям финских пилотов - до 60 истребителей. Финны заявили 16 побед, потеряв 1 машину. В августе 1942 года LeLv 24 в общей сложности заявил 39 побед, а в октябре - еще 16.

Во второй половине 1942 года обслуживание самолетов «Брюстер Баффало» превратилось в серьезную проблему. Финляндия, как союзник гитлеровской Германии, уже не могла приобретать запасные части у Соединенных Штатов. Особенно остро ощущался дефицит запчастей для двигателей. Дело доходило до того, что финны охотились за советскими моторами М 63, которые представляли собой лицензионные двигатели «Циклон». Финский государственный авиационный завод производил ремонт поврежденных машин. Предпринимались попытки создать гибридный самолет с оригинальным фюзеляжем «Баффало», финскими фанерными крыльями и трофейным советским мотором М 63. Построили только один прототип, названный «Хуму». При ее создании использовался фюзеляж от самолета BW-392. Чтобы скомпенсировать массу тяжелых фанерных крыльев, уменьшили вооружение самолета. Характеристики самолета оказались невпечатляющими, и это на фоне слабого вооружения и низкой механической прочности планера. Сухая масса самолета составляла 2050 кг, полная 2895 кг. На высоте 4600 м самолет разгонялся до 460 км/ч, а высоту 4000 м набирал за 5 минут. Прототип разбился 5 июня 1943 года во время очередного полета, погребя под своими обломками пилота фельдфебеля М. Альхо. От дальнейших работ в этом направлении финны отказались.

В феврале 1943 года полк LeLv 24 подвергся реорганизации. Из-за нехватки самолетов его состав сократили до трех эскадрилий по 8 машин в каждой. Командиром полка остался подполковник Г. Магнуссон, а эскадрильи возглавили капитан Сарванто, лейтенант Торронен и капитан Кархунен. База полка находилась в Суулаярви.

В апреле 1943 года активность на Карельском фронте возросла. 21 апреля 1943 года имел место крупный воздушный бой, в котором финны потеряли два самолета, заявив девятнадцать побед. Всего в апреле-мае 1943 года потери финнов составили четыре самолета и четверо пилотов при заявленной 81 победе. Осенью того же года пилоты LeLv 24 заявили еще 21 победу.

Зимой на фронте воцарилось затишье, а весной 1944 года господство в воздухе бесповоротно захватила советская авиация. Финнам удалось заявить всего четыре победы.

В период между 25 июня 1941 года и 21 мая 1944 года пилоты LeLv 24 заявили 456 побед, потеряв 21 машину, в том числе 15 в боях, 2 в авариях и 2 на земле в результате налетов советской авиации.

В мае 1944 года полк LeLv 24 получил немецкие истребители «Мессершмитт» Bf 109G-2, а оставшиеся машины «Брюстер Модель 239» передали в HLeLv 26. Этот полк дислоцировался к северу от Ленинграда, на западном берегу Ладоги. До мая 1944 года полк летал на истребителях «Фиат» G.50. «Брюстеров» хватило только для комплектации двух эскадрилий по восемь машин. Первую эскадрилью возглавил капитан Руусканен, вторую - капитан Лассила, а командиром полка был майор Ларе. База полка находилась в Хейнёки.

9 июня 1944 года советские войска начали генеральное наступление на Карельском перешейке. В первый день боев пилоты HLeLv 26 заявили один Пе-2 и один ДБ-3Ф, потеряв одну машину. 17 июня 12 «Брюстеров» завязали бой с 10 Р-39 «Аэрокобра», сопровождавших 35 Пе-2, сбив один советский истребитель и один бомбардировщик. Через два дня финны заявили еще три победы. 2 июля аэродром полка подвергся массированному налету советских пикировщиков и штурмовиков. На земле сгорело три «Баффало». Несмотря на потери, полк продолжал совершать боевые вылеты вплоть до 4 сентября 1944 года. За этот период финнам удалось заявить еще пять побед. Общие потери полка составили 4 «Баффало», сбитых в воздухе, и 3, уничтоженных на земле в ходе налета 2 июля.

Договор о перемирии, подписанный 4 сентября, предусматривал, что Финляндия обеспечит изгнание германских войск со своей территории. Поэтому истребители «Брюстер» теперь применялись против прежнего союзника. В январе 1945 года в Лапландии финские пилоты заявили несколько сбитых пикировщиков Ju 87.

Всего финские пилоты на истребителях «Брюстер модель 239» заявили 496 (по другим данным 477) побед, при потере 19 машин. Даже если учесть, что заявленные победы могут отличаться от фактического числа сбитых самолетов в несколько раз, результативность финских пилотов не вызывает никакого сомнения. Войну пережило только восемь самолетов «Модель 239», которые применялись для подготовки пилотов до конца 1948 года.

Бельгия

Летом 1938 года Бельгия лихорадочно искала замену своим устаревшим истребителям «Фейри Фокс». И замена нашлась в виде истребителя фирмы «Брюстер», которых было заказано сорок штук.

Истребитель для Бельгии представлял собой экспортный вариант самолета F2A-2. Первый самолет собрали в апреле 1940 года. Самолет уже на заводе получил бельгийский камуфляж (серебристый фон с темно-коричневыми и темно-зелеными пятнами) и опознавательные знаки. Самолет облетали в Штатах, а затем в полуразобранном виде погрузили на транспорт для отправки в Европу. На время полетов в США самолет получил регистрационный номер NX01, который нанесли белой смываемой краской на крылья и киль. Прежде чем самолет прибыл в Бельгию, в Бельгию прибыли немецкие войска. Поэтому транспорт взял курс на французский порт Бордо, куда пришел 28 мая 1940 года. Вскоре, немцы пришли и в Бордо, заполучив в числе прочих трофеев новенький самолет. Дальнейшая судьба самолета неизвестна. Следующие шесть машин отправили в Канаду, где в порту Галифакс стоял французский авианосец «Берн», принимавший на борт самолеты, закупленные Францией: «Кертисс SBC-4» и «Кертисс Хоук 75А-4». Авианосец вышел в море 16 июня 1940 года. В океане поступило известие о капитуляции Франции. Авианосец направился в Мартинику, где выгрузил самолеты. Машины поставили на хранение, ожидая, пока проясниться политическая ситуация. Поскольку Мартиника поддержала коллаборационистское правительство Виши, Госдепартамент США выразил обеспокоенность тем, что рядом с Панамским каналом базируется большое число самолетов потенциального противника. Американцы даже сформировали отряд из шести бомбардировщиков В-18 из состава 25-й бомбардировочной группы, в задачу которого входило нанесение бомбового удара по аэродрому и порту Мартиники. Вскоре, однако, выяснилось, что аэродром на Мартинике не приспособлен для базирования боевых самолетов. Какое-то время спустя «неизвестные диверсанты» уничтожили находившиеся там самолеты с помощью взрывчатки.

Остальные 33 самолета бельгийское правительство в изгнании передало Великобритании. Эти самолеты получили британские серийные номера AS410...AS437, АХ811...АХ820 и ВВ450, считая те шесть самолетов на Мартинике, которые англичане безуспешно пытались заполучить. В Великобританию самолеты начали прибывать в июле 1940 года. Их вооружили двумя 12,7-мм пулеметами «Кольт-Браунинг М2» в фюзеляже и двумя 7,7-мм пулеметами в крыльях.

В октябре несколько истребителей передали в 71-ю эскадрилью, где служили американские добровольцы. Самолеты использовали для подготовки пилотов. Американские летчики посчитали, что «Модель 339В» не годится для европейского ТВД в виду отсутствия брони, коллиматорного прицела, протектированных баков и дублированных рулевых тяг. Вдобавок все оборудование самолетов оказалось во Франции, куда попало с первым экземпляром.

Летные испытания, проведенные англичанами, привели их к заключению о том, что самолеты следует отправить в колонии. В марте 1941 года 18 самолетов «Модель 339В» перевели в морскую авиацию с целью использовать их в Азии. 885-я эскадрилья морской авиации попыталась приспособить самолет на роль палубного истребителя. Испытания проходили на борту авианосца «Игл». Так как на самолете отсутствовал гак аэрофинишера, торможение осуществлялось с помощью приподнятых над палубой поперечных тросов, цепляющихся за шасси. Решение оказалось не самым лучшим, и дальнейшие испытания прекратили.

Истребители «Баффало» из 805-й эскадрильи морской авиации участвовали в обороне Крита. Эскадрилья получила три самолета этого типа 6 марта 1941 года. Это были бельгийские машины AS419, AS420 и АХ814. Эскадрилья перебазировалась с аэродрома Дехейла в Египте на аэродром Малеме на Крите. На «Баффало» летали лейтенанты Руперт А. Брабнер (депутат палаты общин), Рамсей, Г.Дж.К. Ричардсон. Стрелять самолеты не могли, так как на них отсутствовали детали системы спуска пулеметов. Со временем проблему удалось решить, так как известно, что 19 марта 1941 года «Баффало» AS419 участвовал в перехвате группы из десяти итальянских бомбардировщиков S.79 из 34-й и 92-й бомбардировочных групп, сопровождавшихся пятью «Фиатами CR42» из 162-й истребительной эскадрильи. Однако вылет закончился неудачно. Вскоре после вылета у самолета отказал двигатель и пилот лейтенант Брабнер совершил вынужденную посадку, во время которой самолет капотировал. В дальнейшем «Баффало» использовались в основном для патрулирования. Несколько «Баффало» находились на Крите в составе 801-й эскадрильи, но накануне высадки немецкого десанта, 20 мая 1941 года, все способные летать машины отправили в Египет. Но по меньшей мере один «Баффало» оставался на Крите и был захвачен гитлеровцами. Вскоре самолеты «Баффало» уступили место истребителям «Грумман Мартлет» (F4F), а уцелевшие машины использовались для подготовки молодых пилотов.

Великобритания

В январе 1940 года британское правительство решило усилить свои потрепанные ВВС за счет импортных самолетов. Договоренности, достигнутые между Британской закупочной комиссией и фирмой «Брюстер», предусматривали покупку двух серий самолетов общей численностью 170 машин. Это были истребители «Модель 339Е» («Модель 339-13») или, согласно английской номенклатуре, «Баффало Mk.I». Следует подчеркнуть, что название «Баффало» дали самолету именно англичане, а американцы позднее лишь переняли это название. «Модель 339Е» представляла собой модификацию F2A-2 без палубного оснащения. Самолетам присвоили английские серийные номера в блоке W8131...W8250 (первая серия) и AN168...AN217 (вторая серия, «Модель 339-21»). Первые три самолета первой серии прибыли в Великобританию в апреле 1941 года для проведения сравнительных и квалификационных испытаний. Испытания проходили в Фарнборо (RAE) и Боском-Даун (А&АЕЕ), Остальные машины морем доставлялись прямо на английские базы в Азии: на Малайе, в Сингапуре и Бирме. Ожидая нападения японцев, англичане поспешно организовывали новые аэродромы вдоль малайского побережья.

Весной 1941 года первые «Баффало» прибыли в Сингапур. Англичане, не имея в этом районе собственных летчиков, начали формировать пять эскадрилий, укомплектованных пилотами из стран Содружества. По меньшей мере с двух истребителей сняли вооружение и бронирование, вместо которых на самолет установили фотоаппаратуру. Эти машины положили основание четвертому звену фоторазведки (4 PRU Flight), возглавляемому командиром эскадрильи К.Р.Дж. Льюисом. На одном из самолетов установили также дополнительные бензобаки, увеличившие длительность полета на четыре часа. В результате оперативный радиус действия у этой машины достиг 700 миль (1126 км). Кроме того, самолет нес три 14-дюймовые фотокамеры F.24. Второй самолет оснастили одиночной фотокамерой F.24, направленной вниз через иллюминатор в днище кабины.

Первыми получили истребители «Баффало» 243-я эскадрилья (командир эскадрильи Ф.Дж. Хауэлл), сформированная 11 марта 1941 года, и 67-я эскадрилья (и.о. командира флайт-лейтенант Д.Дж.К. Пинкни. Обе эскадрильи базировались в Сингапуре. К июню 1941 года было решено, что пилоты достаточно освоили машины, и обе эскадрильи заступили на боевое дежурство.

В августе 1941 года сформировали австралийскую 453-ю эскадрилью (командир эскадрильи У.Дж. Харпер). Эскадрилья прибыла в Сембаванг на острове Сингапур, где получила 18 новых «Баффало Mk.I». Боеготовности эскадрилья достигла 19 ноября 1941 года.

Осенью 1941 года в Калланг прибыла 488-я новозеландская эскадрилья. В составе эскадрильи было 155 солдат и офицеров летного и наземного состава. Некоторые пилоты эскадрильи уже успели послужить в британской авиации. Первоначально часть возглавлял командир эскадрильи У.Дж. Клаустон, а звеньями командовали флайт-лейтенанты Дж.Н. Маккензи и Дж.Р. Хатчесон. Эскадрилья получила самолеты от 67-й эскадрильи, которую перебросили в Бирму.

67-я эскадрилья прибыла на аэродром Мингаладон около Рангуна, где получил 30 самолетов «Баффало», в том числе 14 в резерве. В эскадрилье служили в основном новозеландцы. К середине декабря в эскадрилье служило 27 пилотов (в том числе двое, не допущенных к боевым вылетам). С 14 июля 1941 года часть возглавлял командир эскадрильи Р.А. Милуорд. Звено А возглавлял флайт-лейтенант Колин Пинкни, ветеран «битвы за Англию» с 4 победами. Его заместителем был летный офицер Питер Бингем Уоллис. Командиром звена В был флайт-лейтенант Джек Брандт, его замещал летный офицер Дж.С. Уигглсуорт, ветеран «битвы за Англию» с тремя победами.

Самолеты «Баффало» также поступили в 21-ю австралийскую эскадрилью (командир эскадрильи У.Ф. Оллсхорн). Эта эскадрилья действовала на острове Сингапур с 1940 года как многоцелевая часть. В октябре 1941 года эскадрилья получила самолеты «Баффало» и стала истребительной.

Все лето и осень 1941 года летчики осваивали новые истребители. Не обошлось без аварий. Из 167 машин около 20 пришлось списать в результате различных аварий. Просьбы усилить авиацию в регионе самолетами «Харрикейн» отвергались на том основании, что «Баффало» и «Харрикейн» имели примерно одинаковые характеристики, а «по данным разведки» японские истребители в лучшем случае соответствуют «Баффало».

Война на Тихом океане началась 8 декабря 1941 года (в Перл-Харборе, расположенном по ту сторону линии перемены дат, было 7 декабря). В этот момент 21-я эскадрилья базировалась на северо-восточном побережье Малайского полуострова, где на аэродроме Сунгей-Патани находилось 12 машин. В Кота-Бахру находилась пара «Баффало» из 243-й эскадрильи. Остальные машины 243-й эскадрильи вместе с 488-й новозеландской эскадрильей базировалась в Калланге на острове Сингапур. 488-я эскадрилья на начало войны еще не достигла боеспособного состояния. 16 машин 453-й эскадрильи находились на аэродроме Сембаванг, также на Сингапуре. Кроме того, в Мингаладоне в Бирме находилась 67-я эскадрилья с 16 «Баффало». Резерв составляли 52 самолета в Сингапуре и 16 в Бирме. 21 самолет в Малайе и все 32 самолета в Бирме стояли на земле в ожидании ремонта двигателя.

Первыми в бой вступили два «Баффало» из 243-й эскадрильи, базировавшиеся в Кота-Бхару. Самолеты пилотировали летный офицер Гольдер и взводный офицер Шилд. Они обстреляли высаживающуюся неподалеку японскую пехоту. Один самолет (W8196/U Гольдера) получил повреждения от винтовочного огня с земли. В тот же день японцы совершили налет на аэродром Сунгей-Патани. 5 бомбардировщиков Ки-21 уничтожили на земле два «Баффало» 21-й эскадрильи и повредили еще 5 истребителей. Через два часа противник повторил налет силами семи самолетов, которые также не были перехвачены дежурными истребителями. Оба налета совершали бомбардировщики Ки-21 из 12-го и 98-го сентая в сопровождении истребителей Ки-43. После налетов на аэродроме Сунгей-Патани осталось только 4 боеспособных «Баффало».

9 декабря вечером 4 «Баффало» 21-й эскадрильи подготовились сопровождать «Бленхеймы» в налет на Сингор. В 15:30 «Баффало» поднялись в воздух и кружили по маршруту, ожидая бомбардировщики. Прокружившись с час два истребителя, пилотированные флайт-лейтенантом Уильямсом и летным офицером Маккенни, вернулись на аэродром. В этот момент появились японские истребители Ки-27. Уильямс, фонарь которого был заляпан маслом, дал очередь по летевшему перед ним самолету. К счастью, очередь прошла мимо, так как это был самолет Маккенни. Оба австралийца сумели оторваться от преследования, уйдя в крутое пике. Они сели в Баттеруорте среди рвущихся японских бомб. Пилоты подрулили к стоящей неподалеку цистерне с бензином, но оказалось, что краны цистерны закрыты, а штаб базы укрылся в отдаленном бомбоубежище, ожидая нового налета. Поэтому Уильямс и Маккенни решили не рисковать и, поскольку у них в баках еще оставалось немного топлива, поднялись в воздух. В воздухе пилотам удалось перехватить группу бомбардировщиков Ки-21 и обстрелять двух из них. Оба японских самолета выпали из строя, но добить их не удалось, так как сверху спикировали истребители противника. Самолет Маккинни (W8224) был тут же сбит. Пилот, несмотря на тяжелые ожоги лица, сумел покинуть кабину и раскрыть парашют. Приземлился пилот в воду, сумел освободиться от парашюта и доплыл до какой-то рыбачьей сети, где ухватился за буй и дождался спасения. Уильямс, атакованный тройкой Ки-27, резко ушел вниз, оторвавшись от противника. Продолжать бой Уильямс не мог - у него заклинило пулеметы. При заходе на посадку заглох двигатель, и Уильямсу пришлось сажать самолет на брюхо. Едва самолет остановился, Уильямс выскочил из кабины и бросился бежать. И вовремя. Подоспевшая тройка преследователей обстреляла лежащую на земле машину, разнеся ее на куски. В это время другая пара «Баффало» вела бой с превосходящими силами противника. Летный офицер Монтефиор обстрелял один Ки-27 и объявил его сбитым, но почти тут же и сам был сбит, выпрыгнув из изрешеченного истребителя (W8236). Последний самолет (AN188), на котором летел Макс Уайт, также получил повреждения и совершил вынужденную посадку на острове Пенанг. Несмотря на пробитый бензопровод, прострелянный бензобак и продырявленный главный лонжерон крыла, самолет признали подлежащим ремонту. Уайт с парашютом за спиной вплавь перебрался через пролив на материк и еще до наступления темноты вернулся в расположение эскадрильи. Остатки 21-й эскадрильи - два «Баффало» - отогнали в Ипох.

10 декабря 1941 года английская группа «Z», состоявшая из линкора «Принц Уэльский», линейного крейсера «Рипалс» и нескольких эсминцев, вышла из Сингапура, имея задание обстрелять японские плацдармы на Малайском полуострове. 10 «Баффало» из 453-й австралийской эскадрильи, ведомые флайт-лейтенантом Вигорсом, и два «Баффало» из 243-й эскадрильи не сумели найти в море эскадру. В результате участь английских кораблей была решена. Их отправили на дно японские бомбардировщики G3M2 и G4M1.

13 декабря 1941 года из Сингапура на северо-западное побережье перебросили 16 «Баффало» из 453-й австралийской эскадрильи. Переброска шла четырьмя секциями: две по три самолета и две по пять самолетов. Первые три машины поднялись в воздух в 6:30 с задачей провести разведку над южным Таиландом. По дороге самолеты приземлились в Баттеруорте для пополнения запасов топлива. Там летчикам дали новое задание - отразить налет на Пенанг. Взлетев, командир секции флайт-лейтенант Вандерфилд не сумел убрать шасси своего самолета (AN185/V), но продолжил полет. В районе Пенанга австралийцы столкнулись с самолетами Ки-48 из 75-го сентая. Этот тип машин австралийцам не был известен, тем не менее, пилоты начали атаку. Вандерфилд обстрелял один японский самолет, который взорвался в воздухе. В этот момент в районе боя появилось шесть одномоторных штурмовиков Ки-51. Вандерфилд тем временем сел на хвост второму Ки-48 и одержал вторую победу.

Два других пилота - сержанты Колльер (AN 180) и Рид (W8209/F) - атаковали Ки-51 и заявили... три пикирующих бомбардировщика Ju 87! Вообще, в начальный период войны до появления «именного кода» союзнические пилоты обычно различали самолеты «Navy Zero» - А6М2 и все истребители с убирающимся шасси, «Navy Type 96» - Ки-27 и все истребители с неубирающимся шасси, а также «Type Mitsubishi» - все двухмоторные бомбардировщики, в том числе Ки-21 и Ки-48. Остальные типы самолетов летчики идентифицировали в меру своей фантазии. Поэтому не стоит удивляться «появлению» на Тихом океане таких самолетов, как Ju 87 или Bf 109. Все это было результатом халатной работы разведывательной службы союзников, не сумевшей подготовить для пилотов идентификационных альбомов.

Экипажи японских бомбардировщиков вызвали на помощь истребители. Ки-43 из 59-го сентая появились на месте лишь спустя полчаса, когда в небе уже никого не было. Тогда японцы взяли курс на аэродром Баттеруорт, где только что приземлились Колльер и Рид, и обстреляли летное поле. К счастью, целью японцев оказались выведенные из строя машины, которые стояли кучно в ожидании ремонта или разбора на запчасти. Колльер и Рид пополнили запас топлива и боекомплект и снова взлетели. Теперь их целью было обстрелять японскую колонну, наступавшую на Ипох. Там они обнаружили Вандерфилда, который направился в этот район сразу после боя над Пенангом.

Вторая секция, ведомая командиром крыла Л.Дж. Нилом, вылетела из Сингапура в Ипох. В составе секции также летели взводный офицер Ливси и взводный офицер Браун. Из-за плохой погоды тройка потеряла курс и долго кружилась, пока не кончилось топливо. На остатках топлива Ливси снизился, отыскивая место для посадки. Выбрал что-то, что сверху напоминало пшеничное поле. В действительности это оказался затопленный водой рисовый чек. Но было поздно. Машина Ливси увязла колесами в жидком грунте и капотировала. Ливси, несмотря на сломанные ребра, выбрался из кабины самолета и начал махать товарищам, чтобы они искали более подходящее место для посадки. Но те или не поняли, или уже не имели топлива на дальнейшие поиски, поэтому все равно пошли на посадку. Первый самолет, садясь, не выпуская шасси, проскользил через все поле и врезался в стоящее на окраине дерево. Там самолет капотировал и взорвался, сгорев вместе с пилотом. Посадка второго «Баффало» также закончилась пожаром и гибелью пилота. Ливси остался в живых. Его тут же арестовал местный полицейский, принявший англичанина за японца. Затем пилота отправили в... Палембанг, поскольку Ливси оказался на Суматре. Оттуда Ливси добрался до Сембаванга.

Лишь следующая секция из пяти «Баффало» без приключений добралась до Ипох. Вел секцию флайт-лейтенант Вигорс. Прибыв на место, Вигорс получил приказ перегнать шестерку истребителей на север в Баттеруорт. Одна из машин из-за поломки шасси вернулась назад, остальные пять самолетов добрались до аэродрома. В этот момент солдат, выполнявший обязанности станции раннего оповещения, дал отмашку флагом, предупреждая о приближении японцев, после чего с чувством глубоко выполненного долга юркнул в окоп. Вигорс дал приказ взлетать всем, у кого еще осталось топливо в баках. Вместе с Вигорсом взлетел сержант 0'Мара. Оба пилота быстро подлетели к Пенангу, где увидели около 30 Ки-27 из 1-го и 11-го сентаев. Англичане бросились в бой, используя преимущество в высоте и скорости. Вигорс врезался в самый центр строя противника. Он активно маневрировал, стреляя по всем попадавшимся ему на прицел самолетам и, как позднее утверждал, не без эффекта. Но вскоре роли поменялись. Японцы, пользуясь превосходством в маневренности, быстро сели Вигорсу на хвост и открыли по нему огонь. Самолет Вигорса получил попадание в бензобак, расположенный под сиденьем пилота. Летчику ничего не оставалось, как открыть фонарь, расстегнуть ремни и выпрыгнуть из кабины. По привычке Вигорс быстро открыл парашют и повис на высоте 3000 м. Англичанину пришлось пережить несколько кошмарных минут, когда японские пилоты по очереди заходили, пытаясь расстрелять болтающегося на стропах летчика. К счастью, все пули прошли мимо, и Вигорс благополучно приземлился на гору Пенанг и скрылся в соседних джунглях. Самолет 0'Мары также получил повреждения, но сержанту удалось уйти в облака и позднее совершить вынужденную посадку в Куала-Кангсаре. В воздух еще успел подняться флайт-лейтенант Грейс. Но уже на высоте 200 м Грейс вынужден был принять бой, в ходе которого он заявил одну победу, но и сам получил повреждения и совершил вынужденную посадку в Ипохе.

Два других истребителя взлететь не успели. Они как раз находились на заправке, когда налетели японцы. Взводный офицер Джефф Ангус едва успел оторваться от земли как был атакован двумя или тремя Ки-27. Машина Ангуса получила несколько попаданий и задымила. Летчику не оставалось ничего другого, как искать спасения в вынужденной посадке на рисовом чеке. Машина разбилась, а пилот получил серьезную травму лица, ударившись о прицел. Несмотря на боль, Ангус быстро выбрался из кабины и отбежал от самолета, по которому японские истребители еще какое-то время вели огонь. Пятый «Баффало» сержанта Рона Эрлиха также был атакован у самой земли. Эрлих начал маневрировать, пытаясь оторваться от преследования, но попал под заградительный огонь своей зенитной артиллерии. Самолет был сбит, пилот погиб под обломками машины.

Последующие дни походили на описанный выше. Повсюду шли тяжелые бои с численно превосходящим противником.

Японцы, высадившись на Малайе, быстро развивали успех. Англичане были вынуждены отступать. Пришлось также эвакуировать несколько авиабаз. Самолеты удалось перегнать в Сингапур, но все аэродромное хозяйство досталось противнику.

Обнаружились все недостатки истребителя «Баффало», в первую очередь его низкая скороподъемность и горизонтальная скорость. Японские пилоты, летавшие на Ки-27, Ки-43 и А6М2 доминировали в небе, диктуя англичанам условия боя. Техники тщетно пытались найти способы улучшить характеристики самолета. С истребителей снимали все, что только можно снять, а тяжелые 12,7-мм пулеметы в крыльях заменяли легкими 7,7-мм. Скороподъемность немного улучшилась, но ситуацию это не переломило.

22 декабря 1941 года над Куала-Лумпуром произошла самая крупная воздушная битва над Малайей. 12 «Баффало» из 453-й эскадрильи приняли бой с Ки-43 из 64-го сентая. Японцам удалось сбить пять машин и повредить еще четыре. В этой атаке погиб командир 3-го чутая лейтенант Тадао Такаяма. Сержанты Клер и Гриффит сбили по одному Ки-43, третьего японца таранил сержант Макрид (W8209/F). Австралийский пилот во время тарана погиб.

24 декабря в Сембаванге временно объединили 21-ю и 453-ю эскадрильи, передав им 16 новых «Баффало». Импровизированный авиаотряд должен был действовать совместно с III индийским корпусом, боями сдерживающего наступление японцев. Сформировали 224-ю истребительную группу, в состав которой вошли 16 машин 21/453-й эскадрильи, 15 «Баффало» 243-й эскадрильи, 14 машин 488-й эскадрильи, а также 9 самолетов В-339С голландской 2VLG-V из Калланга. В конце января 21-ю и 453-ю эскадрильи разделили.

10 января 1942 года сержанты Берт Уипити и Чарли Кронк из 243-й эскадрильи перехватили и сбили Ки-46 из 81-го докурицу (отдельного) чутая. Самолет упал и разбился в джунглях к югу от Джохора.

В понедельник 12 января японцы начали наступление на Сингапур. К тому времени японцы подтянули свою авиацию. Почти все части 12-го хикодана перебазировались на захваченные аэродромы на севере и юге Малайзии, в том числе два истребительных сентая прибыли в Куантан. Ранним утром 12 января 72 истребителя Ки-27 из 12-го хикодана появились над Сингапуром, проведя классическую зачистку воздушного пространства. На их перехват поднялось 8 «Баффало» из 488-й эскадрильи, а через двадцать минут поднялось еще шесть истребителей. Первое звено, ведомое флайт-лейтенантом Маккензи обнаружило в 900 м над собой группу из 27 истребителей, шедшую в трех эшелонах. Англичане попытались провести маневр и зайти со стороны солнца. Но японцы успели заметить англичан и перешли в атаку. «Баффало» (W8200) сержанта Терри Хонана почти сразу получил попадание в двигатель и загорелся. Хонан, раненный в плечо, выпрыгнул с парашютом на высоте 3650 м и благополучно приземлился на каучуковой плантации в 15 милях от Джохора. Следом был сбит самолет W8186 сержанта Боба Макмиллана. Пилот сумел покинуть кабину истребителя, потерявшего хвостовое оперение, и на парашюте опустился на каучуковой плантации, рядом с Хонаном. В это время флайт-лейтенант Маккензи, активно маневрируя, пытался атаковать один Ки-27, но ему на хвост сел другой японский истребитель и обстрелял его. Очередь разрушила горизонтальный стабилизатор, хвостовую часть фюзеляжа, одна пуля попала в кабину и разбила компас. Из остальных пилотов удобную позицию для атаки занял сержант Джим Макинтош, но у него заклинило пулеметы. Еще один «Баффало» сержанта Киллика атаковал два Ки-27, но японцы без труда оторвались. Остальные три «Баффало» также подверглись атаке. Летный офицер Кен Маканени совершил вынужденную посадку с пробитым бензобаком в Сембаванге. Взводный офицер Грэм Уайт приземлился в Калланге с поврежденным винтом и фюзеляжем. Последнему из «Баффало», на котором летел взводный офицер Гарри Петтит, также пришлось нелегко. Петтит пробовал атаковать, но неизменно кто-нибудь из японцев садился ему на хвост, и летчику приходилось прерывать атаку. Одна пуля попала в кромку бронеспинки и осколок брони поранил плечо пилота. Японцы заявили 10 сбитых самолетов противника, тогда как действительные потери союзников составили два самолета сбитыми и пять поврежденными. Второй отряд из шести «Баффало» пролетал впустую. Лишь флайт-лейтенант Хатчесон заметил пару Ки-43 (английский летчик определил их как «Зеро»). Японцы попытались атаковать, но Хатчесон сумел уйти.

Вслед за истребителями над Сингапуром появилась ударная группа, насчитывавшая 30 бомбардировщиков Ки-21-II из 7-го хикодана в сопровождении 38 Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев. Голландская VLG-V эскадрилья подняла в воздух два «Баффало», к которым присоединился одиночный «Баффало» из 488-й эскадрильи, пилотированный сержантом Джимом Мегарри. Эту тройку атаковали шесть Ки-43 (также идентифицированных как «Зеро»). «Баффало» спаслись, скрывшись в облаках. Голландский лейтенант Ф. Свартс заявил один сбитый бомбардировщик. Целью атаки японцев был аэродром Селетар. Из Сембаванга на перехват вылетели 8 «Баффало» из объединенного 21/453-й эскадрильи. Но союзники не обнаружили японцев из-за ошибки диспетчера. Зато они перехватили группу из 27 бомбардировщиков. Японские пилоты дали газ и ушли в пике. Огорчение англичан выразил один из них: «Бомбардировщики оказались быстрее истребителей - хреновая вышла погоня!».

Но это еще не был конец. Во второй половине дня над островом показались 70 Ки-27 из 12-го хикодана. На этот раз на их перехват вылетели «Баффало» из 243-й эскадрильи и три В-339 из 2 VLG-V. Голландцы вступили в бой с десятью Ки-27 на высоте 4000 м. Лейтенант Август Дибель заявил два сбитых Ки-27, но вскоре и сам был сбит. Легко раненный пилот выпрыгнул с парашютом. По одному сбитому Ки-27 заявили капитан Якоб ван Гельсдинген и сержант Герардиус Бруггинк. Командир звена «А» 243-й эскадрильи флайт-лейтенант Гарден, летевший на «Баффало» W8139/B, атаковал девятку Ки-27 в лоб и заявил одну победу. Дистанция была настолько короткой, что Гарден разглядел лицо пилота, а крылом самолета сорвал у противника антенну. Затем Гарден обстрелял следующий самолет и также заявил победу, но в итоге ему засчитали только одну вероятную победу. Остальные японские истребители атаковали самого Гардена. Пули дырявили крылья и фюзеляж самолета, били в бронеспинку кресла. Гарден понял, что терять ему нечего и применил маневр капитана Тима Вигорса: закрыл глаза, резко заложил вправо, затем влево, потом дал полный газ и сделал круговое движение ручкой управления. Рецепт оказался действенным - когда Гарден открыл глаза, противника рядом не было. Но это было полдела. Нужно было вернуться на аэродром на изрешеченном самолете. Однако Гарден сумел справиться и с этой задачей.

Звено «В» эскадрильи также столкнулось с японскими истребителями. Сержант Джефф Фискен заявил один сбитый Ки-27, но звено потеряло сержанта Ноэля Ранкина на самолете W8189/Q. Ранкин погиб, позднее в море был обнаружен его парашют. Другой «Баффало» (W8187/R), который пилотировал сержант Болдуин, получил повреждения. Пилот не пострадал.

Немного позже по тревоге поднялись дежурные самолеты 243-й эскадрильи. Сержант Фискен, летевший на той же машине, завязал бой с истребителями Ки-43 (идентифицированными как «Зеро»). В бою с 18 самолетами самолет Фискена получил две пробоины. Как позже вспоминал пилот: «В бою «Зеро» и «Баффало» были несочетаемыми. «Зеро» имел превосходство в скорости, скороподъемности и маневренности, зато «Баффало» всегда мог уйти в пике. Вступать в бой с «Зеро» на равных или в худшем положении было верным самоубийством. Вскоре мы научились разворачивать самолет кабиной вниз и резко пикировать... В одном из своих первых боев я выпустил закрылки и шасси - мне показалось, что я врезался в стену - и все же сумел на вираже сесть на хвост «Зеро». Сесть буквально на несколько секунд, но этого хватило, чтобы дать очередь. Следить за результатом времени не было, так как вокруг крутилось множество других японских истребителей».

Взводный офицер Певрил и его ведомый сержант Уэбер внезапно наткнулись на одиночный японский истребитель, летевший прямо на них. Первил, оказавшийся в выгодном положении нажал гашетку,.. но выстрелов не последовало. Пулеметы заклинило. Уэбер успел дать короткую очередь, но японский истребитель заложил крутой вираж и сел ему на хвост. Уэбер рисковать не стал и спасся в крутом пике в направлении своей базы.

Взводный офицер Ноэль Шарп («Баффало» W8138), приданный 488-й эскадрилье, заявил вероятную победу над одним истребителем. В свою очередь эскадрилья потеряла самолет сержанта Ньюмена (W8137). Сам Ньюмен был тяжело ранен и умер в тот же день.

В бою участвовал и командующий базой Калланг командир крыла Чигнелл, прежде возглавлявший 243-ю эскадрилью. Чигнелл летел вместе со звеном «А». Приземлившись, он произнес: «Там нет места для этой клячи».

В бою участвовало несколько «Баффало» из 488-й эскадрильи. Но самолеты не успели набрать высоту, чтобы вступить с противником в соприкосновение. Один из самолетов эскадрильи (W8135, сержанта Вике Миклема) получил повреждение маслопровода и совершил вынужденную посадку в болоте в окрестностях Селетара.. Самолет пришлось списать, хотя пилот отделался легким испугом.

В течение дня 21/453-я эскадрилья предприняла последнюю попытку атаковать Квантан. Цель была закрыта низкой облачностью, и самолетам пришлось вернуться. Не обошлось без потерь. Самолеты летного офицера Уолласа сержанта Гаррисона ударились во время маневрирования. При этом самолет Гаррисона (W8202) потерял винт. Высота была недостаточной для прыжка с парашютом. Поэтому Гаррисон совершил вынужденную посадку среди деревьев на берегу реки Мерсинг. Пилот серьезных травм не получил и шесть дней выбирался в расположение своей части, постоянно опасаясь встретиться с крокодилами. Другой самолет (AN171) едва держался в воздухе. Его сопровождал летный офицер Барри Худ. Уоллас дотянул до океана и приводнился. При посадке Уолласу досталось сильнее, чем Гаррисону, но летчик сумел добраться до берега, переправиться через реку, построить плот и плыть по течению. Проведя в джунглях несколько дней Уоллас встретил австралийский патруль, который помог пилоту вернуться в Сингапур.

Плохая погода повлияла и на японскую авиацию. Весь день над островом не было ни одного истребителя «Зеро». Хотя союзники сообщали о встрече с «Зеро», в действительности это были самолеты других типов, вероятнее всего Ки-43. В тот день союзная авиация совершила 54 вылета над Сингапуром. 6 «Баффало» было сбито, три потеряно в авариях, по меньшей мере 4 повреждено.

На следующий день - 13 января - «Баффало» впервые столкнулись с японскими морскими бомбардировщиками. 8 «Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи перехватили 30 самолетов G3M2 из Михоро-кокутай. Японские стрелки сразу повредили машину Хатчесона, который совершил вынужденную посадку в Тенга. Повреждения удалось наскоро исправить, самолет сохранил боеспособность. Лейтенант Билл Грингал обстрелял из двух работавших пулеметов японский бомбардировщик и поджег один из его двигателей. Лейтенант Фрэнк Оукден на «Баффало» W8185 получил прямое попадание в бензобак и аварийно приводнился, повредив себе при этом лицо. Оукдену все же удалось выбраться из тонущего самолета, его вскоре подобрали рыбаки. Самолет сержанта Билла Де Моса также получил попадание, прежде чем сержант сам успел открыть огонь. Тем не менее, Де Мосу удалось благополучно посадить поврежденную машину. В это время появились японские истребители, которые атаковали сержанта Дона Клау на «Баффало» W8235. Погоня продолжалась так долго, что у Клау кончился бензин и ему пришлось прыгать с парашютом рядом с небольшим островком, где ему пришлось просидеть два дня, прежде чем его оттуда забрали. В этот раз, вероятно единственный раз за всю войну, японские стрелки занизили свои результаты, заявив только одну победу.

Но потери 488-й эскадрильи на этом не кончились. Примерно в это же время сержант Кан облетывал один «Баффало» (AN187), только что вышедший из ремонта. Во время полета двигатель заклинило и Кану пришлось прыгать с парашютом. За два дня 488-я эскадрилья потеряла 7 самолетов, многие машины получили повреждения. Результаты при этом были минимальны.

В тот же день японцы повторили налет на Сингапур, на этот раз применив легкие армейские бомбардировщики в сопровождении истребителей Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев. На их перехват под проливным дождем взлетели несколько «Баффало» из 243-й эскадрильи. Поднявшись в воздух, англичане рассыпали строй, пытаясь отыскать противника в условиях нулевой видимости. Вел группу флайт-лейтенант Гарден (W8246/K). Гарден, пробив облака, обнаружил одномоторные самолеты противника, сам оставшись незамеченным. Он начал заходить японцам в тыл, держась на границе облачности. После нескольких минут этих индейских маневров он выбрал себе жертву и сблизился. В последний момент японцы заметили Гардена и заложили резкий маневр. Гарден сумел удержаться на хвосте и дать длинную очередь, после которой японец резко пошел вниз. Позднее выяснилось, что истребитель Ки-43 разбился, совершая вынужденную посадку в Джохоре, а пилот, окруженный малайскими добровольцами покончил жизнь самоубийством.

15 января сержант Э.Э.Дж. Кан из 488-й эскадрильи сбил один Ки-27, но в этом же бою японцы сбили лейтенанта Дж.Л. Хескета. 18 января 488-я и 243-я эскадрильи атаковали 9 японских истребителей А6М2 из 22-го кокусентая. Союзники заявили две подтвержденные победы без потерь со своей стороны. В тот же день сержант Эдди Кан записал на свой боевой счет сбитый Ки-43. Но при этом союзники потеряли две машины: капитан Хатчесон уцелел, а лейтенант Кокс погиб.

17 января две группы по 12 G3M2 из Михоро-кокутай бомбардировали австралийскую базу в Сембаванге. На их перехват вылетели три «Брюстера 339» из 2 VLG-V и все боеспособные «Баффало» 243-й эскадрильи. Взводный офицер Бонем (W8146) преследовал противника 50 миль и заявил один сбитый и один поврежденный бомбардировщик. Сержант Фискен (W8147/0) и летный офицер Холдер (W8178/V) также атаковали японские бомбардировщики и сбили три G3M. Японским стрелкам удалось сбить голландский «Брюстер» (ВЗ-105) из 2 VLG-V, пилот сержант А. Ворбей погиб.

Ситуация в регионе ухудшалась день ото дня. Англичанам пришлось стянуть все свои авиационные части к Сингапуру. Пара разведывательных «Баффало» из 4-го звена фоторазведки совершили более сотни разведывательных вылетов, прежде чем 7 февраля 1942 года обе машины были уничтожены японскими бомбардировщиками на земле.

Пилотам «Баффало» в боях за Сингапур засчитали в общей сложности 30 побед.

Постоянные боевые вылеты, сопровождаемые высокими потерями, подрывали силы и волю пилотов, а также отражались на техническом состоянии самолетов. В феврале немногочисленные «Баффало» вместе со слишком поздно прибывшими в регион истребителями «Харрикейн» были эвакуированы на юг, на острова Голландской Ист-Индии. Затем англичане эвакуировали личный состав эскадрилий в Австралию, а «Баффало» оставили голландцам.

67-я эскадрилья, базировавшаяся в Мингаладоне, Бирма, первое время успешно перехватывала японские бомбардировщики, совершавшие налеты на Рангун, взаимодействуя с истребителями Р-40В из 4-й эскадрильи американской добровольческой группы (American Volunteer Group - AVG). По состоянию на 10 декабря эскадрилья располагала 21 машиной и 25 пилотами. К боевым вылетам эскадрилья приступила 21 декабря 1941 года. В ходе первой операции эскадрилья обстреляла аэродром Прачуаб-Гикихан. 23 декабря японцы совершили первый налет на Рангун силами 18 бомбардировщиков Ки-21 из 98-го сентая и 27 истребителей Ки-27 из 60-го сентая. Следом, во втором эшелоне шли 15 Ки-221 из 62-2го сентая и 27 легких бомбардировщиков Ки-30 из 31-го сентая в сопровождении 30 истребителей Ки-27 из 77-го сентая. Первый эшелон атаковал порт и доки Рангуна, а второй эшелон направился бомбить базу Мингаладон. Несмотря на позднее предупреждение, 15 «Баффало» и 12 Р-40 успели набрать высоту 6100 м прежде, чем появились японцы. Первыми противника заметили сержанты К.В. Барг и Дж.А. Уильямс. Уильямс услышал в наушниках взволнованный голос Барга: «Черт возьми, Вилли, их целая куча, Смотри, Вилли, их целая куча». Уильямс в течение нескольких минут вел маневренный бой с Ки-27. Ему удалось уйти от преследования и прорваться к бомбардировщикам. В ходе боя он заявил одну достоверную и одну вероятную победу, а также четыре повреждения. Сержант Барг в это время заявил одну вероятную победу над Ки-27. Его простреленный «Баффало» (W8143/B) сумел выйти из боя, снизившись к самой воде. Масло, лившее через пробитый маслопровод, забрызгало фонарь кабины. Барг снял ботинок и протер фонарь носком. Поскольку двигатель работал ровно, Барг набрал высоту 5200 м и присоединился к сержанту Библу, вместе с которым устремились в новую атаку на Ки-21. В ходе атаки Барг заявил одну победу над Ки-21. Библ продолжил преследование противника и взял курс на Рангун. Вернувшись на базу, Библ доложил об одном бомбардировщике, за которым тянулась струя белого дыма. Среди других пилотов 67-й эскадрильи летный офицер Дж.Ф. Ламберт сбил один бомбардировщик Ки-21, а летный офицер Дж.С. Уигглсуорт заявил одну вероятную победу. Летный офицер Питер Бингем-Уоллис заметил три бомбардировщика Ки-21 и обстрелял их всех в ходе 15-минутного преследования. Все три бомбардировщика задымили. Летный офицер Кристиансен провел лобовую атаку на группу Ки-21, заявив одну вероятную победу и одно повреждение. Сам Кристиансен вернулся на базу с залитым маслом капотом.

В ходе боев 23 декабря английская 67-я эскадрилья и американская 4-я эскадрилья заявили 13 подтвержденных и 7 вероятных побед над Ки-21, а также одну подтвержденную и одну вероятную победу над Ки-27. На счет 67-й эскадрильи записали 6 подтвержденных и 3 вероятные победы. В действительности потери японцев составили два Ки-21 из 98-го сентая, потерянных над Рангуном, и 5 Ки-21 из 62-го сентая, потерянных над Мингаладоном. 10 машин получили повреждения. 67-я эскадрилья потеряла два «Баффало», уничтоженных на земле.

Из американских рапортов следует, что несколько «Баффало» получили повреждения в бою, причем три машины разбились при посадке. Американцы заявили 6 побед, потеряв 4 Р-40В и двух пилотов.

Следующий крупный налет имел место 25 декабря. Японцы использовали части 7-го хикодана: 27 Ки-21 из 12-го сентая и 36 Ки-21 из 60-го сентая в сопровождении 25 Ки-43 из 64-го сентая, а также 10-го хикодана: 8 Ки-21 из 62-го сентая, 27 Ки-30 из 31-го сентая в сопровождении 32 Ки-27 из 77-го сентая. 4 новейших истребителя Ки-44 патрулировали воздушное пространство над Дон-Муангом, обеспечивая безопасный взлет и посадку своих машин. Предупреждение о приближающемся противнике пришло слишком поздно. Самолеты 67-й эскадрильи и 4-й эскадрильи AVG поднялись в воздух в последний момент. Из состава 67-й эскадрильи в район Мингаладона отправили два отряда. Флайт-лейтенант Джек Брандт вел шесть машин звена «В» двумя секциями по три машины на высоте 12000 футов (3650 м). Флайт-лейтенант Пинкни патрулировал в 10 милях к востоку от Рангуна с шестью самолетами звена «А» на высоте 17000 футов (5180 м). Еще два «Баффало», пилотированные летным офицером Бингем-Уоллисом и сержантом Уильямсом, прикрывали звено «А» сверху, находясь на высоте 20000 футов (6100 м). Вел пару Бингем-Уоллис на самолете W8145/D. Уильямс первым заметил две группы бомбардировщиков и предупредил остальных пилотов эскадрильи. После этого Бингем-Уоллис и Уильямс атаковали противника. Уильямс в первый же заход поразил один японский бомбардировщик, а Бингем-Уоллис в горячке боя забыл снять пулеметы с предохранителя и проскочил мимо цели. Тогда пилот сделал второй заход и добил поврежденный Уильямсом самолет. Тот загорелся, пошел круто вниз и разбился о поверхность моря. Затем пара направилась в сторону истребителей Ки-43 из 64-го сентая, которых пилоты как обычно называли «Зеро». Бингем-Уоллис поймал один истребитель в прицел и дал очередь. Японская машина пошла вниз, разбрызгивая струю бензина. Уильямс также присоединился к атаке. Обстрелянный им Ки-43 потерял управление, из чего Уильямс решил, что убил пилота. Но проследить падение самолета у него не было времени, так как японские пули уже дырявили ему крыло. Капитан Пинкни на W8144/C наблюдал за атакой Бингем-Уоллиса и Уильямса. В это время капитан находился в 2000 футах (600 м) под японскими бомбардировщиками. Пинкни начал резко набирать высоту, заходя со стороны солнца. Тут он заметил еще одну группу бомбардировщиков, бомбивших Мингаладон. В это время сержант Педерсен (красная «4») предупредил командира, что у того на хвосте сидит противник. Пинкни резко отвернул в направлении машины сержанта Макферсона (красная «2»). Закончив разворот, Пинкни заметил, что его противник переключился на Макферсона. Пинкни успел дать по противнику короткую очередь и потерял его из вида. Когда он завершил второй разворот, то увидел «Баффало», планирующий в северном направлении и тянущий за собой струю белого дыма. В это время Пинкни снова подвергся атаке, на этот раз двух истребителей противника. Пинкни дал очередь по одному из японцев и снова ушел в отрыв. При этом он увидел самолет, горящий на рисовом поле. Это был «Баффало» AN216 сержанта Джона Макферсона. Пилот погиб.

Остальные «Баффало» звена «А» также вели бой с японскими истребителями, в основном с Ки-27, которых ошибочно определили как «Тип 96» - А5М4. Сержант Барг повредил один японский самолет в ходе двадцатиминутного кругового боя. Затем Баргу на хвост сел Ки-43 и преследовал англичанина почти до самой земли, где ему все же удалось оторваться. Еще три Ки-43 атаковали самолет сержанта Резерфорда, который вел атаку на бомбардировщик. Однако Резерфорду удалось оторваться от преследования и благополучно вернуться в Мингаладон. Взводный офицер Дж.С. Шарп и сержант Э.Э. Педерсен вели бой с несколькими Ки-27, маневрируя в течение 15 минут. Шарп заявил одну вероятную победу, но тут сам был подбит. Все же Шарпу удалось посадить машину, несмотря на перебитые рулевые тяги, электрокабели и прошитые патронные ящики. К счастью самолет Шарпа был оборудован бронеспинкой, которая спасла пилоту жизнь. Сержант Педерсен благополучно вернулся на базу, заявив повреждение двух истребителей Ки-27.

Флайт-лейтенант Брандт вел «синюю» секцию звена «В». Его ведомыми были сержанты Э.Г. Библ и Дж.Дж. Финн. На высоте 19000 футов они заметили приближающиеся бомбардировщики противника. Брандт уже было попросил «зеленую» секцию прикрыть их атаку, как с высоты 21000 футов (6400) м их атаковали японские истребители. Тройка Брандта приняла бой. С дистанции 250 ярдов Брандт обстрелял ближайшего японца. В это же время сержант Библ поразил другой самолет, который взорвался в воздухе и разлетелся на куски. Не сумев переманеврировать противника, Брандт решил выйти из боя штопором. Этот маневр удался. Англичанин вышел из штопора и начал снова набирать высоту. При этом он заметил японские бомбардировщики, налетевшие с запада с высоты 20000 футов (6100 м) на его аэродром. Бомбардировщики успели отбомбиться, но затем Брандт преследовал их до побережья, но без особого успеха. Когда пилот вернулся на базу, выяснилось, что его самолет имел серьезные повреждения: левое крыло было пробито в районе топливного бака и элерона. На бронеспинке также виднелись следы попадания пуль. Сержант Библ, сбивший один самолет, вскоре сам попал в переделку. Уйти от преследования ему удалось тем же способом, что и Брандту - он ввел самолет в управляемый штопор. Затем он продолжил бой и заявил повреждение другого истребителя. Его самолет также получил повреждения. Пробоины имелись на лопастях винта, радиостанции, бензобаке и крыле. Несмотря на это, он благополучно посадил машину на изрытый воронками аэродром. Последний член тройки - сержант Финн - атаковал японский истребитель, севший на хвост Брандту. Первой же очередью Финн вызвал на японском самолете пожар, после чего противник вышел из боя. Самолет Финна также получил несколько попаданий в хвостовое оперение и днище фюзеляжа, но без труда вернулся на базу. Во время боя Финн видел, как «зеленые» вели бой с японскими истребителями. Именно эта секция приняла на себя основной удар противника. Ведущий секции летный офицер Джон Ламберт на «Баффало» W8220/U был ранен в спину - на самолете отсутствовала бронеспинка. Совершая вынужденную посадку, он разбил самолет в районе Рангуна. Прежде чем успела прибыть спасательная команда, Ламберт умер от потери крови. Два других пилота секции - сержанты Тед Хевитт (W8248) и Рон Макнабб (W8206) - также были сбиты и погибли. Похороны пилотов прошли очень нехорошо. Гробов не было, не нашлось даже рогожи, чтобы завернуть тела. Вся ткань была реквизирована рангунским госпиталем.

В ходе боя пилоты 67-й эскадрильи заявили 1 бомбардировщик и 3 истребителя сбитых, а также три истребителя поврежденных. Англичане недосчитались четырех «Баффало». Еще два «Баффало» нуждались в серьезном ремонте. Американцы, не скупясь, заявили 15 бомбардировщиков и 9 истребителей, потеряв два Р-40. Действительные потери японцев составили три Ки-21 из 12-го сентая, четвертый бомбардировщик получил серьезные повреждения. Среди других экипажей было двое или трое убитых. В 60-м сентае несколько самолетов получило повреждения, но все бомбардировщики вернулись на базу. Остальные части 10-го и 7-го хикодана потерь не понесли. Из истребительных частей 64-й сентай потерял в бою 2 Ки-43, а 77-й сентай - 2 Ки-27. Еще один Ки-27 не дотянул до базы и совершил вынужденную посадку. Японцы, как и американцы, считали победы, не считаясь с действительностью. Майор Като и его пилоты из 64-го сентая заявили 10 сбитых истребителей противника, а пилоты 77-го сентая завили 7 подтвержденных и 4 вероятные победы. Бортовые стрелки только 12-го сентая «насбивали» 19 истребителей противника. На земле японцам удалось уничтожить бомбами три «Баффало», стоявших у дальнего края аэродрома. Еще пять «Баффало», находившихся в конечной стадии сборки, сгорели вместе с ангаром.

Налеты вызвали в Рангуне серьезные разрушения. Следующий налет мог полностью уничтожить остатки городской инфраструктуры. Но японцы больше не появились. Это только укрепило союзников в мнении о том, что они сумели причинить японцам тяжелые потери. Но японцы не имели цели уничтожить Рангун. Они лишь устранили его как угрозу своему наступлению в Малайзии, после чего оставили город в покое, сконцентрировавшись на более важных целях.

23 января посты раннего оповещения засекли японский разведывательный самолет в районе Заятквина - верный признак приближающегося налета. В воздух поднялась пара истребителей 67-й эскадрильи, которые пилотировали флайт-лейтенант Пинкни и сержант Кристиансен. Вскоре они завязали бой с 24 Ки-27 из 50-го сентая. Вскоре Пинкни, летевший на «Баффало» W8239, был сбит и погиб в районе Пегу. Кристиансен был более удачлив, не только вернувшись на базу, но и заявив один сбитый Ки-27. Тем временем в воздух поднялись новые самолеты союзников: «Баффало» взводного офицера Купера, 5 Р-40 из AVG и 3 «Харрикейна». Купер заявил повреждение одного Ки-27. Японцы в тот день заявили два сбитых Р-40 и один «Спитфайр» (в действительности «Харрикейн»), а также повреждение одного истребителя противника, потеряв два Ки-27.

24 января около полудня «Баффало» из 67-й эскадрильи, 2 «Харрикейна» из 17-й и 136-й эскадрилий, а также Р-40В из 1-й и 2-й эскадрилий AVG поднялись в воздух на перехват 6 Ки-21 из 14-го сентая, ведомых капитаном Рёсуке Мотомурой. Сопровождало японские бомбардировщики 20 Ки-27 из 50-го сентая, ведомых капитаном Фуздё Сакагучи. На маршруте скоростные Ки-21 обогнали эскорт и вышли к Рангуну без прикрытия. Пять «Баффало» из 67-й эскадрильи, ведомые командиром эскадрильи Брандтом, патрулировали воздушное пространство на высоте 5500 м, когда заметили в 10 милях к востоку от Мингаладона бомбардировщики противника, шедшие несколько ниже. Англичане тут же атаковали японцев. Сержант Садлер в два захода сбил один бомбардировщик, который объятый пламенем упал в джунгли. В третьей атаке Садлер поджег еще один Ки-21, который добили два других пилота. Взводный офицер Купер длинной очередью прошил третий бомбардировщик, который взорвался в воздухе. Сержант Барг сбил четвертый Ки-21. Подоспевшие к месту «Харрикейны» и Р-40 довершили разгром, сбив пятый самолет. В числе сбитых оказался и самолет капитана Мотомуры.

Но эта победа мало что меняла. Стратегическое положение на фронте складывалось явно не в пользу англичан. Рангун был обречен. 67-я эскадрилья располагала только восемью боеспособными машинами. Напряженные бои при отсутствии пополнений и запасных частей истощали эскадрилью. В итоге шесть последних способных летать «Баффало» отвели в Индию. Три «Баффало», которых не успели отремонтировать, уничтожили на аэродроме Мингаладон.

Еще англичане предприняли несколько операций в Магве, но из-за слабого уровня руководства успехом они не увенчались.

Всего в Бирме 67-я эскадрилья заявила 27 побед. Благодаря отчаянному сопротивлению английских и американских пилотов, японское превосходство в воздухе над Бирмой было не столь подавляющим, как в Малайзии.

Три, а позднее два (один самолет вскоре разбился при посадке) «Баффало» 67-й эскадрильи какое-то время летали в составе 146-й эскадрильи. Один из них позднее попал в аварию, а другой передали индийским ВВС.

Из-за хаоса, сопровождавшего период боев в Малайзии и Бирме, оценить фактическую результативность довольно трудно. Можно предположительно говорить, что на начало войны англичане располагали примерно 150 боеспособными «Баффало». 60-70 машин было сбито, около сорока - уничтожено на земле, около двадцати потеряно по другим причинам. Четыре самолета передали голландцам, а шесть эвакуировано в Индию.

Пилоты Британского Содружества, летавшие на «Баффало», заявили по меньшей мере 80 побед. В течение двух месяцев боев 453-я новозеландская эскадрилья заявила 34 победы. Капитан Р.Д. Вандерфилд имел засчитанные ему 4 победы.

Менее известна деятельность 243-й эскадрильи. Лучшим пилотом Содружества стал сержант Фискен с 6 заявленными победами. Кроме того, лейтенант Марра заявил 3 победы. Командир 243-й эскадрильи майор Ф.Л. Хауэлл имел 10,5 побед, одержанных во Франции и Англии. В Малайзии он одержал еще по меньшей мере одну победу.

Голландская Ист-Индия

Голландское командование отчетливо осознавало, что Голландская Ист-Индия - цепь островов, раскинувшихся от Малайзии до Австралии - будет одной из главных целей Японии в предстоящей войне. Голландские колонии имели богатые нефтяные месторождения, которые требовались Японии для успешного продолжения войны. Эмбарго президента Рузвельта, наложенное в середине 1941 года на поставки нефти в Японию, лишь усугубило сложившееся положение. Голландцы свою оборонительную доктрину строили на применении бомбардировщиков «Мартин 139WH» (экспортном варианте американского бомбардировщика В-10 «Мартин»). С помощью бомбардировщиков голландцы надеялись уничтожить японский флот вторжения еще в море. События 1940 года в Европе показали бесперспективность такого плана. Голландское правительство в изгнании предприняло ряд попыток по усилению своей авиации на островах, стремясь в первую очередь усилить истребительную авиацию. Голландская закупочная комиссия обратила внимание на самолеты, оснащенные двигателями «Райт Циклон», которые уже применялись на бомбардировщиках «Мартин 139». От имени голландского правительства Комиссия заключила контракты на поставку истребителей «Кертисс 75А-7», «Кертисс-Райт CW-21 Демон» и «Брюстер модель 339C/D». К сожалению, американцы не смогли быстро увеличить выпуск двигателей «Циклон», что привело к серьезным задержкам в выполнении контрактов. Несколько В-339С получили более мощные двигатели R-1820G205, снятые с самолета Do 24K Х-37.

Первая партия, обозначенная как «Модель 339-18» (339С) получила голландские серийные номера в блоке ВЗ-95...ВЗ-118.

Следующая партия из 48 самолетов получила уже новые двигатели R-1820 G250. Этим самолетам присвоили обозначение «Модель 339-16» (339D) и серийные номера в блоке В3-119...В3-166.

Эти 72 «Баффало» включили в состав Авиационного корпуса Голландской Ист-Индии (Militaire Luchvaart - Koninklijk Nederlands-Indisch Leger/ML-KNIL). Самолеты незамедлительно морем транспортировались в Ист-Индию, куда начали прибывать в апреле 1941 года. Самолеты не имели стандартного оснащения, кроме того, подвергались частым полевым модификациям. Многие не имели коллиматорных прицелов и летали с примитивными концентрическими прицелами. До сентября 1941 года доставили 71 машину, а последний самолет (В3-119) оставался в США для устранения обнаруженных неисправностей.

Быстро ввести самолеты в строй не удалось из-за отсутствия подготовленных пилотов. В июне и июле 1941 года на Яве сформировали две эскадрильи - Afdelingen - в составе V-й авиагруппы -Vliegtuig Groep. Это были 1 VLG-V и 2 VLG-V. Каждая эскадрилья располагала по 12 «Баффало». Командиром 1-й эскадрильи стал капитан К. Терлен, а 2-й эскадрильи - капитан Й.П. ван Гельсдинген. Несколько самолетов этого типа передали в местную летную школу. Остальные истребители оставили в резерве в ожидании новых пилотов.

Обе эскадрильи базировались на аэродроме Семплак на Яве.

Голландское командование лихорадочно перекраивало свои оборонительные планы. Имевшихся в распоряжении войск совершенно не хватало для того, чтобы прикрыть всю территорию колонии площадью в два с половиной миллиона квадратных километров. Некоторые удаленные гарнизоны на Борнео и Сулавеси не имели надежной связи с центром. Было решено прикрыть несколько наиболее угрожаемых направлений, а также обеспечить сопровождение имевшихся бомбардировщиков.

Во второй половине ноября 1941 года неизбежность войны в течение ближайших недель стала очевидной. 1-ю эскадрилью перебросили на Борнео, а летную школу закрыли, сформировав из ее инструкторов и курсантов еще две эскадрильи - 3 VLG-V и 3 VLG-IV. Эти эскадрильи также получили истребители «Баффало».

3 декабря 1941 года из резерва направили на остров Амбон. Командовал этим звеном лейтенант Ф.Э. Брурс из 1 VLG-IV. Уже на следующий день сержант ван Берс погиб в море из-за плохой погоды. На острове сформировали нечто наподобие службы раннего оповещения, но эффективность службы была ниже всякой критики. Вскоре разбился второй «Баффало». Его пилота - лейтенанта Брувера - отправили на Яву.

Когда 8 декабря японцы начали наступление, 9 машин из состава 2 VLG-V перебазировалась в Сингапур. Используя английские запасные части, техники эскадрильи оборудовали самолеты бронестеклами. Эскадрилья участвовала в обороне Сингапура до 18 января 1942 года, когда оставшиеся машины части эвакуировали на Яву. Затем эскадрилью перебросили на Борнео, где она действовала вместе с 1 VLG-V, пытаясь остановить приближавшийся японский флот вторжения.

Тем временем японцы провели серию массированных налетов на голландские базы, готовя почву для предстоящего десанта. На этом этапе войны стратегическая инициатива была полностью на стороне агрессора.

28 декабря 3-й кокутай нанес второй удар по Таракану. В этот раз голландцы успели поднять истребители в воздух. Против семи А6М2 вылетела 1 VLG-V. В ходе боя голландцы заявили две победы, потеряв три машины. Погибли лейтенант Й.Н. Дрог и фельдфебель Г. Ольсен, а фельдфебель К.А. Вонк выпрыгнул над морем с парашютом. Проведя в воде 12 часов, он все же был спасен местными рыбаками. Четвертый «Баффало» получил повреждения и совершил вынужденную посадку.

15 января 1942 года 18 А6М2 из 3-го кокутая, действуя с новой базы в Менадо, появились над островом Амбон. Предварительно над островом покружил разведывательный С5М. Целью японцев была база на Амбоне, где базировались австралийские «Гудзоны», угрожавшие японскому десанту на Сулавеси. На их перехват взлетели два «Баффало», остававшиеся в звене лейтенанта Брурса. Сам Брурс был почти тут же сбит и выскочил с парашютом из горящего самолета. Обоженный пилот упал в море, откуда его выловили и отправили в госпиталь. Второй самолет, который пилотировал сержант Бланс, какое-то время продолжал бой. Но затем японцам удалось отстрелить самолету крыло, и Бланс также выпрыгнул с парашютом.

Следующий японский десант высаживался на Борнео. 23 января 1942 года базировавшиеся на аэродроме Самаринда II самолеты участвовали в попытке отразить десант. 2 бомбардировщика «Гленн Мартин 139WH-3» и 20 истребителей «Брюстер 339» из 1 VLG-V и 2 VLG-V, каждый оснащенный двумя 50-кг бомбами под крыльями атаковали в проливе Макассар японский конвой с десантными войсками, шедший на Баликпапан. Удалось добиться восьми попаданий по четырем кораблям, из которых транспорт «Нана-мару» водоизмещением 6764 тонны затонул. Один «Баффало» из 2 VLG-V был сбит, его пилот - фельдфебель Р.А. Роткранс - погиб. Несмотря на эту акцию, японцы следующим утром высадили десант.

24 января аэродром Самаринда II атаковали 6 А6М2 из тайнан-кокутая. На перехват вылетели «Баффало» из 1 VLG-V. Лейтенант Андриас ван Реет (уже имевший на счету сбитый ранее японский гидросамолет) и лейтенант Питер Бенъяминс заявили по одному «Зеро». Голландцы также потеряли два истребителя. Погибли лейтенант Т.У. Кюрц и сержант Т.П. де Ваардт. Японцы заявили только одну победу, записанную на счет Сизуёси Нисиямы. Их фактические потери составили один самолет, который пилотировал Харуо Фудзибаяси. Японский пилот получил тяжелое ранение и приводнился, но был позднее подобран японским кораблем.

28 января два А6М2 из тайнан-кокутая снова навестили аэродром Самаринда II, уничтожив на земле два «Баффало».

До конца января японцы окружили аэродром, заставив эвакуировать его на Яву.

Оставшиеся на Яве «Баффало» из 3 VLG-IV и 3 VLG-V участвовали в попытке отразить японский десант на Суматре. После того, как японские парашютисты захватили нефтеперегонные заводы в Палембанге, «Баффало» использовались в качестве бомбардировщиков для уничтожения оставшихся там запасов топлива. 9 февраля 1942 года 3 VLG-IV подвергся удару японских бомбардировщиков, когда самолеты стояли на земле. После налета эскадрилью расформировали, а три уцелевших «Баффало» передали в 2 VLG-V.

После перегруппировки самолеты сконцентрировались на западе Явы с задачей оборонять базы Танджонг-Приок, Бандунг и Битеноцорг. В начале февраля эскадрильи имели следующую численность:

1 VLG-V -15 «Брюстер 339» в Андир, командир капитан А.А.М. ван Реет;

2 VLG-V - 8 «Брюстер 339» в Тжисаук, командир капитан Й.П. ван Гельсдинген;

3 VLG-IV - 11 «Брюстер 339» в Тджилилитан, командир лейтенант А.Й. де Вриес.

В четверг 19 февраля японцы провели массированный налет на западную Яву. Первый налет на Битенцорг совершили в 9:30 силами 5 Ки-48 из 90-го сентая, сопровождаемых 19 Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев. Командовал авиагруппой майор Татео Като. На перехват противника в воздух поднялось восемь «Баффало» из 1 и 2 VLG-V. В районе Семплака голландцы доложили о появлении группы из 35 самолетов противника, из которых два, идентифицированных как «Зеро», были сбиты. Битва была тяжелой. Сержанты Шеффер и Харт дали себя втянуть в круговой бой с более маневренными истребителями Ки-43. Вскоре обоим пилотам пришлось искать спасения в прыжке с парашютом. Менее удачливыми оказались лейтенант Кепер и сержант де Гроот, которые погибли вместе со своими самолетами. Лейтенант Август Дибель дважды открывал огонь по одному из японских самолетов, но вскоре сам получил попадание, при этом был ранен осколком и совершил вынужденную посадку на аэродром. Японцы определили своего противника как семь истребителей «Кертисс», заявив все семь побед.

Во второй половине того же дня - около 16:00 - состоялся налет на Бандунг. Над целью появились 28 Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев, сопровождавших 9 Ки-48. На их перехват вылетело 12 «Баффало» из 3 VLG-V, ведомых капитаном Питером Тидеманом. Голландцы идентифицировали противника как 12 бомбардировщиков в сопровождении 36 истребителей «Зеро». Японцы, в свою очередь, идентифицировали голландцев как 20 истребителей Р-43, заявив семь подтвержденных и три вероятные победы. В бою голландцы не смогли даже прорваться к бомбардировщикам. Маневренные Ки-43 навязали «Баффало» бой на виражах. В его ходе лейтенант Туккер был сбит и погиб, а сержант ван Даалан сумел выпрыгнуть с парашютом из горящего самолета. При этом летчик получил тяжелые ожоги лица и рук. Сержант И. Адам в горячке боя таранил оказавшийся на его пути Ки-43. Японский самолет рухнул на землю, но и «Баффало» Адама потерял половину крыла, так что сержанту пришлось прыгать с парашютом. Парашют спас жизнь и лейтенанта де Гааса, бывшего гражданского пилота, добровольцем пошедшего служить в 3 VLG-V. Де Гаас был сбит в тот момент, когда у него заклинило пулеметы.

В субботу 28 февраля по тревоге поднялись истребители с аэродрома Нгоро на перехват японских самолетов, шедших на Сурабаю. Но изношенные двигатели не позволили голландцам нагнать противника. Повернув назад, голландцы и американцы попали под удар японских А6М2 из Тайнан-кокутай. У одного «Баффало» отказал двигатель и пилоту пришлось прыгать с парашютом. Японцы записали этот самолет как сбитый. Над Сурабаей японцы сбили другой «Брюстер 339», пилотированный фельдфебелем К.А. Вонком из 1 VLG-V. Вероятно, голландца сбил боцман Сабуро Сакаи, для которого это была 13-я победа.

Японцы доминировали в небе, несмотря на все попытки голландцев переломить ситуацию. Японские бомбардировщики все чаще бомбили аэродромы, уничтожая на земле машины и постройки.

В субботу 7 марта голландская авиация совершила последний вылет. Капитан Якоб ван Гельсдинген повел последние четыре способные летать «Баффало» из 2 VLG-V в налет на японский аэродром Калиджати. Четверка шла двумя парами, держащими между собой большую дистанцию. На маршруте голландцев перехватили японские истребители. Шестеро японцев атаковали машину ван Гельсдингена в районе Лембанга и сбили ее. Сам ван Гельсдинген погиб в день своего 35-летия. Ведомый ван Гельсдингена, сержант Герардиус Бруггинк спасся, уйдя в облака. Затем сержант вернулся в Андир. Другая пара голландцев встретила один истребитель противника. Лейтенант Гус Дибель открыл по японцу огонь и добился попадания. Японец ушел в тучи. В этот момент появились еще три японских истребителя. Дибель принял бой. Вскоре двое японцев развернулись и ушли, но третий сумел повредить машину Дибеля. Тем не менее, лейтенант благополучно вернулся в Андир вместе со своим ведомым сержантом Яном Шеффером.

К середине февраля японцы полностью овладели островами Борнео, Сулавеси и Суматра, куда подтянули свою авиацию. Против них в Андире голландцы собрали три истребительные эскадрильи, насчитывающие всего 12 боеспособных самолетов, считая четыре «Баффало», оставленных 21-й австралийской эскадрильей. Японский флот вторжения, шедший на Яву, с 26 февраля подвергался непрерывным налетам голландской авиации. Но на ход войны это не повлияло, самолетов было слишком мало.

8 марта пала Ява, а 9 марта Голландская Ист-Индия подписала капитуляцию.

Японцы захватили несколько боеспособных «Баффало», а также по меньшей мере семь самолетов, подлежавших ремонту. По меньшей мере четыре самолета отправили в Японию, где их подвергли испытаниям на базе в Тачикаве. Затем трофейные самолеты использовались для создания пропагандистских фильмов.

За три месяца боев четыре голландские эскадрильи потеряли 17 пилотов убитыми, 30 самолетов сбитых в боях, 15 уничтоженных на земле в результате налетов противника. Большинство оставшихся машин было потеряно в авариях. Голландские пилоты заявили 55 побед.

Австралия

В начале 1941 года голландцы заключили новый контракт на поставку еще 20 истребителей для Голландской Ист-Индии. Поставки этих самолетов начались в январе, а закончились в марте 1942 года. Из документов следует, что самолеты собирались в большой спешке и не были полностью укомплектованы. Тем не менее, время поджимало. 20 новых самолетов «Модель 339-23» и один «Модель 339D» (В3-119), находившийся в ремонте, Погрузили на четыре транспорта и отправили на Яву. Тем временем голландцы капитулировали и весь груз доставили в Австралию. Транспорты прибыли в Австралию с 9 марта по 3 апреля 1942 года. По мере поступления запчастей (например, долго не удавалось найти выхлопные трубы) самолеты собирались. Их временно придали 5-й воздушной армии США, дислоцированной на территории Австралии. Самолеты перекрасили. Но вскоре американцы отказались от этих истребителей, передав 17 машин австралийцам. Им присвоили австралийские номера А51-1...А51-17. Шесть из них передали в 1-й отряд фоторазведки, а девять оказалось в 25-й эскадрилье, базировавшейся в Перте. В период между августом 1942 года и январем 1943 года «Баффало» применялись для обороны западной части Австралии. Австралийцы подвергли самолеты переделке. В частности, они сняли пулеметы с крыльев, стремясь облегчить машины. Еще два «Баффало» нашлись на свалке. Их отремонтировали и превратили в учебные машины. После службы в составе 24-й эскадрильи, самолеты перевели в 85-ю эскадрилью, а затем вернули 5-му воздушному флоту США. Ни один из этих самолетов в боях не участвовал. В течение 1944 года их постепенно отправляли на слом.

Источники

  • "Brewster "Buffalo" " /Война в воздухе № 84/

©AirPages
2003-